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Organizaciones Multiculturales

El gerente multicultural

La dinámica impuesta por la globalización ha traído como consecuencia la expansión de muchas compañías fuera de sus fronteras tradicionales. Así ha surgido una nueva clase de colaboradores, apodados los “expatriados”, típicamente personal de alto nivel de preparación que las empresas mueven a sus distintas operaciones, bien sea para darles inicio, o potenciar su productividad.

La decisión de aceptar un reto profesional en otro país no es fácil y debe pasar por un análisis que tiene que ver más con el individuo que con la posición ofrecida. El gerente trasladado desde su lugar de origen enfrenta un doble reto. El primero es poner a funcionar los mecanismos necesarios para que la operación marche según lo previsto. Simultáneamente estas personas inician un proceso personal de adaptación a la cultura y maneras de hacer negocio del país. Un gerente multicultural requiere de algunas habilidades que le permitan adaptarse rápidamente a la nueva cultura, y al mismo tiempo imprimirle dinamismo a los equipos que les toca dirigir.

En un reciente reportaje publicado por América Economía, el profesor de Cultura Organizacional de Darden School of Business Martin N. Davidson, señalaba que entre las habilidades que deben caracterizar a un líder multicultural están “cultivar un enfoque global, una manera de pensar que implique curiosidad, apertura a aprender cosas nuevas, y disposición al análisis de puntos de vista opuestos, también aprender elementos del nuevo contexto tales como la historia y gustos culturales, tener la disposición de sumergirse en el estilo de vida local y vivir la experiencia”.

Y es que el tema cultural puede convertirse en una verdadera barrera para el éxito. En palabras de Guillermo Jasson, miembro del Board Latinoamericano de Tuck y Manager Asociado en Cross Fields Capital, también entrevistado por la revista América Economía, en los entornos de compañías internacionales, “quienes hacen la diferencia son los que construyen lazos de confianza con las autoridades locales, los que crean relaciones sólidas con actores de la comunidad. Para eso, es vital poder comprender tanto los mercados como a las personas”.

En nuestros países de América Latina esta visión global no está del todo instalada. Desde las escuelas, pasando por las universidades y escuelas de negocios la formación del ejecutivo de empresa incluye muy poco contenido que los prepare para asumir los retos de la multiculturalidad que el mercado laboral está presentando. Algunas escuelas de negocios comienzan a incorporar materias de este tipo en sus MBA pero aun no es una tendencia generalizada, lo que está dejando en desventaja a los ejecutivos latinoamericanos frente a los que se están formando en escuelas de negocios de Estados Unidos y Europa.

El mundo ha impuesto la norma de la diversidad cultural en todas las áreas de negocios. Esta multiculturalidad brinda una riqueza extraordinaria a los equipos de trabajo, pero requiere de ejecutivos preparados para gerenciar también la multiplicidad de conflictos que ella genera.

Una versión de este artículo fue publicado en el diario La Prensa de Panamá el lunes 18/11/ 2013: http://www.prensa.com/impreso/opinion/gerente-multicultural-diana-medina/228577

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